Why Marginalised Groups are Disproportionately Affected by Climate Change, by Leonardo YIP

This is an Earth.Org article about climate change, injustice and inequality faced by marginalized groups, written by Leonardo YIP.

[為什麼邊緣化群體受氣候變化的影響不成比例]

LEONARDO YIP  |2021年7月15日 |


This is a translation of an article published by Leonardo Yip in “Why Marginalised Groups are Disproportionately Affected by Climate Change”, posted by Earth.Org on July 15th, 2021.

閱讀前,如有興趣了解更多關於氣候公義,請觀看以下Encompass HK準備的短片:

|由於氣候變化的影響越來越大,邊緣化群體和少數族裔社群受到的打擊比任何其他群體都嚴重,尤其對低收入國家、有色人種以及年輕一代的影響更甚。

我們大多數人都清楚氣候變化對我們社會的影響,但很少人了解這些變化的不成比例。氣候變化對全球並沒有統一的影響:事實是,地球上許多邊緣化群體受到不成比例的打擊。這些弱勢群體對氣候變化的適應能力薄弱,令不利影響進一步加劇。氣候變化影響的差異主要有四類:經濟、種族、區域和代際差異。

經濟差異

面對氣候變化,平窮人口的適應能力相對有限;大多數人缺乏適應氣候變化引起的生活方式和生活條件變化的經濟能力。在香港可以看到活生生的例子:細少居住環境,俗稱「籠屋」,隨著城市在溫暖季節面臨高溫,構成更大的健康風險。

香港的劏房租戶大多數不能負擔通風或空調,因而當城市溫度逐年上升,對公共衛生構成更大的風險。事實上,在2019年,我城經歷了歷史上最暖的一年。香港這個世界上最昂貴的樓價市場,絕大多數香港的草根基層被迫居住於不合理的生活條件; 劏房單位是令人難以置信的擁擠,住房高達他們容納空間的六倍。這些小單位的住戶只有非常有限的存儲空間,使房屋難以安裝空調機組。更重要的是,即使能使用空調,大多數居民選擇不使用,以節省用電成本。

因此,香港許多基層家庭最終在通風不良的室內環境下忍受高溫的折磨,一次持續數月。有研究發現,在當地社區中有 50% 的受調查公寓室內溫度超過攝氏30度這種溫度很容易導致脫水和過熱。此外,香港大學發現,持續炎熱的夜晚會導致老年人的死亡風險增加 6%,而劏房居民在炎熱天氣中遭受的痛苦不成比例。研究還發現,由於資金短缺,劏房戶的居民經常消耗較少能源,但卻受到明承受不符比例的氣候暖化影響而付出代價。隨著全球變暖加速,劏房居民的困境日益惡化。

種族差異

環境種族主義是指邊緣化社區在環境資源和災害分配不均,以及環境緩助和政策制定方面遭受不公正待遇。從本質上講,污染、自然災害和有毒資源的負擔在社會中分佈不均,邊緣化社區受到的打擊更大。當談到解決氣候變化時,這意味著少數民族將首當其衝受到環境影響。在美國可以看到環境種族主義的危害,有色人種遭受多種環境不公正。

在美國,空氣污染在不同種族群體中分佈不均,有色人種受到的影響最大。在評估污染的不利影響分佈時,要考慮的一個重要比率是一個人所負擔和所接觸的污染量的比例。科學家們發現,西班牙裔和非裔美國人吸入的污染分別比他們製造的多 63% 和 56%。另一方面,白種人接觸的空氣污染比他們製造的少 17%。這意味著,相對於他們製造的污染,美國有色人種暴露於污染物的比例更高。在全國范圍內,無論地區或家庭收入如何,有色人種平均暴露於更高水平的空氣污染物 (PM2.5) 中。簡而言之,美國的有色人種在相對和絕對方面都受到氣候污染不成比例的影響。

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資料來源:“PM2.5 污染物不成比例地和系統地影響美國有色人種”,Christopher W. Tessum 等人,在 Science Advances 中。 2021 年 4 月 28 日在線發布。

全球差距 

全球範圍內也存在不平等,各國在排放量和氣候影響方面存在巨大差異。 

地區與地區之間的二氧化碳排放比例存在很大的不對稱性。例如,北美僅佔世界人口的 5%,但其二氧化碳排放量卻佔世界總量的 18%。相反,非洲擁有世界 16% 的人口,但二氧化碳排放量僅佔總排放量的 4%。換句話說,在氣候變化問題上,不同的大陸承擔不同的責任,一些地區應該承擔更多的責任。此外,就總收入而言,世界上最富裕的一半國家佔全球二氧化碳排放量的86% 是由,而底部一半的國家僅排放 14%。全球排放量的這種不平等使國際氣候變化責任問題變得十分具爭議。

|資料來源:Hannah Ritchie 在我們的數據世界中的“全球二氧化碳排放不平等”。 2018 年 10 月 16 日在線發布。

有鑑於此,受氣候變化影響最嚴重的國家恰好是對氣候變化責任相對較小的國家。例如,菲律賓佔世界總人口的 1.41%,但其二氧化碳排放量僅佔世界總排放量的 0.35%。然而,氣候變化對它的打擊不成比例。每年它都因颱風、洪水和山體滑坡的頻率和強度不斷增加而遭受大量人員傷亡和破壞。就在去年,菲律賓在今年最致命的氣旋中面臨造成 67 人傷亡,2013 年該國遭受了有史以來最強大的氣旋之一的襲擊,令超過 410 萬人流離失所,以及造成至少 6,300 多人傷亡。由於該地區極易受到自然災害的影響,且地處世界上最易發生颶風的地區,菲律賓極易受到氣候變化的影響,尤其是海平面上升、極端降雨和極端天氣事件。這種脆弱性增加,加上適應能力較弱,意味著與其他國家相比,菲律賓可能會在更大程度上經歷氣候變化的後果,因此隨著我們的氣候變得越來越不穩定,將遭受越來越不成比例的損害。

事實上,菲律賓人權委員會在 2019 年宣布,世界上最大的 47 家化石燃料公司——被稱為碳巨頭——可能會因直接構成氣候變化影響而侵犯菲律賓國民的人權,需承擔道德和法律責任。委員會發現,碳在人為氣候變化及其相關影響中發揮了明顯的作用。埃克森美孚、殼牌、BP 和雪佛龍都在碳巨頭名單中名列前茅,而且它們都是西方公司(英國和美國)。這再次凸顯了全球氣候變化影響和責任的不對稱。

代際差距

隨著氣候變化預測給未來蒙上越來越深的陰影,越發清晰的是,氣候變化的負擔將不可避免地落在年輕和未來一代上。老一輩人可能會活到看到嚴重氣候變化的開始,但需要應對和生活在嚴重氣候變化後果中的卻是年輕人。

隨著越來越多的人開始接受全球氣候危機、自然災害以及未來災難性真實可能,氣候困擾已成為年輕人普遍焦慮的議題。隨著嚴峻的前景落在今天的年輕人身上,一種被剝奪和警惕的情緒變得司空見慣。許多研究表明,氣候變化指標與心理健康狀況惡化之間存在關聯性。例如,較高的溫度、濕度和蒸氣壓在統計上與增加心理困擾和因心理健康問題而急症室就診的人數上升有關。此外,青少年正處於心理發展的關鍵時刻,他們更容易受到環境壓力源的影響。事實上,另一項研究表明,與成年人相比,年輕人在自然災害期間更容易受到與環境相關的創傷。簡而言之,年輕人不僅要承受日益惡化的氣候和隨之而來的相關的壓力源增加的風險,他們内在的心理脆弱性已經會導致不成比例的心理影響。

除了心理健康問題,還有一個問題是青年人口嚴重依賴農業,而該產業極易受到氣候變化的影響。塞拉利昂、幾內亞比紹和馬里等人口增長速度快的低收入國家都嚴重依賴農業,並且年輕人口高度集中。隨著氣候變化加速,氣候衝擊將變得更加頻繁:乾旱、洪水、火災、海平面上升、風暴和蟲害等。由此將產生巨大的農業影響:作物產量下降,牲畜死亡,森林覆蓋面積減少。這些依賴農業的國家中許多年輕人從事農業,而且在未來幾十年中,大多數人仍會留在農場或農村地區。簡而言之,以青年為主的農業國家將成為受氣候變化影響最嚴重的國家之一。未來的氣候將全面影響這些青年的生計,他們以一生直接承擔氣候變化的代價。

圖片來源:農發基金;資料來源:農發基金 Arndt 等人的“2019 年農村發展報告,第 7 章”。 2018年在線發布。

要解決這些氣候差異,實在需要在國家和全球層面作出改變。有幸的是,一些變化開始出現。今年,美國總統拜登將環境正義視爲公共政策的重中之重,期望解決氣候變化中的經濟和種族差異。他一直專注於協助傳統上受污染影響不成比例的低收入和少數民族社區。拜登簽署了行政命令,成立了環境正義委員會、設立了健康和氣候公平辦公室,並在司法部成立了環境正義辦公室。該命令詳細說明了 40% 的可持續性投資將用於弱勢社區。

我們的地球正在面臨重大變化,而其後果才剛剛開始顯現。這對我們來說似乎已經很糟糕了,但有些邊緣化的群體和國家的情況更深受其害。我們必須迅速意識到構成氣候變化不成比例性質的經濟、種族、全球和代際差異。實現氣候正義的第一步是承認這些事實並承擔責任。只有這樣,我們才能透過進行重大政策改革,在工業和政治層面應對不成比例的影響。我們共同的氣候解決方案不僅應顧及保護邊緣群體、後代的居住環境及生計,還應一同從純粹的利潤驅動,轉向更可持續和更具包容性的方向。

有關 Leonardo Yip

Leonardo 是一名就讀於香港科技大學、博科尼和南加州大學的本科商科學生,目前在 Encompass HK實習。他喜歡攝影和哲學,對氣候議題充滿熱情。他希望在未來利用商業力量,推動社會和地球變革。

Encompass HK 是一家香港的社會企業,旨在透過培訓和諮詢服務倡導可持續發展目標 (SDG),以教育支援企業變得更加多元化和包容。企業為社會議題做出貢獻,同時與非政府組織合作做出貢獻,為社區服務。作為 2020 年倒計時氣候變化運動的一份子,Encompass HK 舉辦了 TEDxEncompass HK,其他氣候項目包括氣候變化與流行病、氣候變化與咖啡、氣候通訊、生態焦慮等。

 

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